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认知运算──另一场规模更大的科技转型

发布时间:2020-08-05作者: 阅读:(803)

认知运算──另一场规模更大的科技转型

我们希望这些新想法能够带给产官学界不一样的刺激,也希望这本书能对有志于在科技、工程、数学等领域开创生涯的高中生与大学生,带来一些启发。
──凯利三世(John E. Kelly Ⅲ)

小时候,我爸爸在纽约尼斯卡禹纳(Niskayuna)的奇异电器(GE)公司研发实验室上班。去探班的我,会看到他办公桌上有许多真空管。可控制电流的真空管看起来就像是一个个小灯泡,普遍用在各种电器设备中,包括收音机、电视机、雷达设施跟电脑。那时候的我虽然还弄不懂真空管的运作原理,但是却已经启发我日后投入科学研究的机缘,促使我最后拿到物理学及材料工程科学双博士的学位。

长大以后我才知道,小时候的我其实正在目睹一场科技史上非常重要的转型期:当年除了我爸爸拿给我看的真空管之外,他的同事已经在开发真空管的下一世代产品——电晶体,一种完全改变现代电子设备与个人电脑架构的新产品。

现在,另一场规模更大的科技转型又悄悄揭开序幕了!在这个新世代中,几乎所有科技领域都会受到影响。一旦走过接下来二十多年的转型期后,我们的生活与工作型态就会彻底改头换面,一如过去半世纪资讯革命造成天翻地覆的影响一样。IBM 把这个新的世代称为认知运算时代(The Era of Cognitive Computing)。

〔中文版注:所谓「认知」,在心理学上是指个体经由意识活动,而对事物产生认识与理解的心理历程。本书不断提到的「认知运算」,指的则是新一代电脑将有别于传统电脑的「程式运算」(只能根据人类写好的程式执行特定任务),新一代的电脑会拥有类似人脑的认知能力,可以自己撰写程式、蒐集资料、判读资料,并且依照人们的需求自行调整、进行互动,以完成人们赋予的崭新任务。〕

我在 1980 年以工程师的身分加入 IBM,多年以来一直很荣幸能够亲身参与资讯科学不断变革的脚步,并率领包括微电子部门在内的研究团队,促成相关科技突破性的进展。我目前担任 IBM 全球研发中心总负责人,整个团队可以说是世上触角延伸最广泛的私人企业研发组织之一,分别在十个国家设立了十二座研究中心,雇用约三千名科学家与工程师共同努力。

现代社会需要「能重新定义运算法则的新世代科技」,其中同时包括大量的机会与挑战。譬如说,触手可及、规模庞大的各种资讯,应该要能够帮助我们更深入了解複杂的情况,然而事实上,这些资讯洪流往往导致更多让人困扰的局面。有时候,太多不相关、甚至是不正确的资讯,会影响我们的决策;有时候,我们又仅仅只能取得盲人摸象般的片段资讯。在新工具时代,也就是所谓的认知科技(cognitive technology)开创的新时代中,我们将更深入了解複杂的情况、更理解生活周遭的世界,因此可以用更妥善的决策,实现更美好、更永续的生活。

我们当然不能否认资讯科学、资讯工程技术仍有其极限,但是如果我们想要追求持续的进步,想要拥有更美好的工作与生活型态,科技产业就必须用不一样的概念与使用方式,来设计我们的电脑与各种软体。

这本书扼要说明了资讯科技未来的愿景,背后却是许多人共同努力的心血结晶。我在几年前请几位 IBM 的科学家,预先设想数十年后可能的情境,预先描绘到时候的电脑会变成什幺样子,他们提出的构想在 IBM 内部激起非常多讨论的火花,包括 IBM 高阶主管在内也深受激荡,最后才慢慢凝聚出大家对于未来电脑型态的共识,呈现于本书之中。

我们希望让更多人知道我们的想法,让更多人一起参与讨论,因此我邀请曾经担任过记者、目前在 IBM 负责公关策略的哈姆(Steve Hamm),把IBM内部的共识写成这本书。哈姆过去在科技产业从事编辑採访的工作经历,将近二十五年,亲眼目睹好几波创新浪潮发轫的过程。当马赛克通讯公司(Mosaic Communications,亦即网景 Netscape 公司的前身)成立之后不久,哈姆就已经在网际网路世代即将登场的 1994 年,前往该公司位在加州山景城卡斯楚街上、毫不起眼的小办公室中专访创办人了。接下来,哈姆撰写好几百篇有关创新的报导,并完成几本探讨印度新兴科技产业、可携式通讯产品、未来工作型态等各种主题的着作。

具有深厚扎实历练的哈姆,很自然成为我理想的工作伙伴。在撰写本书的过程中,哈姆不但访问了十多位 IBM 的科学家与工程师,也跟好几位 IBM 之外的专家进行对话,期望能因此更加充实我们的看法,能够用更具体的方式,言之有物。

开创这样的资讯新世代,无疑是一个群策群力才能达成的重大里程碑,即便是拥有未来的愿景与广泛专业技能的 IBM,也无法独自克服这项艰巨任务的挑战,因此我们诚挚邀请所有 IBM 的客户、各大专院校的学者专家、制定法规的政府部门、资讯产业的上下游伙伴与竞争对手、创投业者与企业家等——换句话说,我们诚挚邀请整个资讯科技产业所有的利害关係人,共同参与这段创新的过程。

事实上除了 IBM 之外,包括 Google、微软等其他企业,都已经在认知运算时代扮演吃重的角色,欧盟的「人脑计画」也试图整合来自世界各地的认知科学家,描绘出人类大脑运作的机制后,将这项研究结果转化成新时代电脑的运算方式。诸如麻省理工学院(MIT)、卡内基美隆大学、史丹佛大学等,也都是在认知运算领域执牛耳的顶尖大学。另外还有许多其他研究机构,都已经踏进研发认知运算的领域。

这本书诉求的对象不只是具有技术背景的行家,更希望能广泛接触到各行各业的群众。我们希望新的想法能够带给产官学界不一样的刺激,一起用开放式架构寻求未来的解答。我们也希望这本书能对有志于在科技、工程、数学等领域开创生涯的高中生与大学生,带来一些启发。(这个启迪年轻人的重要性,尤其不容忽视。)

我们希望有更多人能一起参与这段探索未来的发现之旅,用新时代的发明,改变未来五十年的社会风貌与产经结构。

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