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认真讨论该如何保护老人之前,先认识这七种形式的「老人虐待」

发布时间:2020-08-05作者: 阅读:(671)

随着高龄化浪潮的来临,老年人口比例逐年升高,我国在2010年全国65岁以上人口已达到248万7,000人以上,约占总人口10.7%,而预计到了2015年,老人人口比例将会佔我国总人口的20.1%(内政部统计处,2011),我国政府已经积极投入相关的应对政策,例如长照2.0;但是仍然有一些部分是到目前为止政府相关部门甚至民间企业组织都没有着力太多的,那就是老人虐待(elder Mistreatment)。

老人虐待不仅仅会发生在社区甚至在医疗机构,安养中心都有可能发生,相对于目前我国主要关注妇女家暴与儿童虐待,老人虐待的部分极度被忽略,但是老人虐待确实一直存在着且老人保护应该成为老人政策中重要议题,主要原因是逐年上升,根据我国内政部的资料显示从2007年开始通报的老人受到家暴的案件逐年增加,这其中还不包含未通报的案件还有发生在医疗或是长照机构的老人虐待事件,在认真讨论该如何保护老人之前,本篇文章将先解释老人虐待的各种细项,提供大众一些背景相关知识,以利讨论。

老人虐待主要可以分成肢体虐待(Physical Abuse),性虐待(Sexual Abuse),心理虐待(Psychological Abuse),财务滥用(Financial Exploitation),忽略(Neglect),自我忽视(Self-neglect),遗弃(Abandonment)。

一、肢体虐待

肢体虐待的定义是利用物理的方式造成对方身体受伤,身体疼痛或是身体损伤。 肢体虐待可能包含以下几种类型(但不限定,依照形况而视): 殴打,咬伤,推撞,大力摇晃,打巴掌,踢踹或是蓄意烫伤。另外,不适当的使用药物或是物理约束使受害者无法自主活动,强迫餵食,各种体罚都可以算是肢体虐待。

肢体虐待最糟糕的状况就是谋杀 (homicide)。根据统计,在美国年纪超过55岁的长者每年高达1,000至1,500件遭到谋杀的案例,而且其中有高达83%的加害者是配偶或是亲密的伴侣。 在这些谋杀之中,三分之一的都曾经有家暴的纪录,然而家暴后受害者不愿意与加害者分离或是离婚,有时候是因为多半受害者都高估了自己对加害者的依赖性,害怕自己可能同时因为肢体的不便或是慢性疾病在分开之后没有人可以照顾或是可能会被送到养护机构。当然被害者在做决定时的考虑因为有很多且被害者往往会是相对弱势的一方,因此我们不应该检讨被害者来作为这类议题的论点。

二、性虐待

性虐待被定义为未经同意的任何形式上的性接触,另外性接触的对象是没有能力做出任何同意的也算是性虐待的一种。其中可能包含(但不限定):不经允许的碰触,任何形式的性骚扰或是性侵害。

加害者往往有四种身分,分别为陌生人,照护者,家庭成员或是长照机构的其他住户。由于被害者有一定程度的障碍还有困难表达自己受到侵犯,因此旁人的提高警觉就变得格外重要,性虐待可能出现的症状可能有: 在胸部或是生殖器官呈现瘀青,不能解释的性病或是生殖器感染,不能解释的阴道或是肛门的出血,衣衫不整,被害者表明自己受到侵犯。如果长辈有以上的情况,则要合理的怀疑他们受到侵犯,必要的时候需要採取积极的介入措施。

三、心理虐待

心理虐待定义为经由言语或是非言语的行为造成被害者痛苦沮丧等情绪。 其中的行为包括(但不限定): 言语攻击、汙辱、威胁、羞辱或是欺凌。另外将长辈从他的家人朋友或是原本的社交圈隔离也可以算是心理虐待的一种。另外要注意的是,心理虐待可能会造成被害者忧郁,神经系统方面的疾病,害怕担心,生理上的疾病最后甚至可能会导致自杀。

加害者可能会不断的用言语攻击受害者的人生价值或是在其家人,陌生人面前羞辱被害者;另外,威胁家长被送到安养机构,或是销毁,藏匿长辈的重要文件也算是心理虐待;加害者可能会威胁被害者其心爱的事物,例如宠物或是被害者的珍藏品;最后,孤立长辈让他们脱离原本的家庭生活或是社交圈都算是心理虐待的範畴。

心理虐待往往伴随其他形式的虐待,虽然有一部分的心理虐待是非常难去定义跟判断的,在统计中也算是比较少出现的虐待形式;但是由于心理虐待经常伴随其他的虐待,所以心理虐待也让我们可以作为一种长辈是否遭到虐待的讯号。

四、财务滥用

财务滥用是最近台湾的新闻渐渐常出现的犯罪案件,其定义为非法或是不适当的使用长辈的财务。其中的案例包括(但不限定):未经同意的领取长辈银行的存款、伪造长辈的签名、滥用或是窃取长辈的财务或是所有品、欺骗长辈签署任何文件(合约或是支票),以及不适当的利用身为监护人的身分。

财务滥用会这幺平凡的发生在长辈身上最主要的原因乃是随着年纪的增长,长辈对于财务管理方面的能力退化,其中可能出现的现象包含了长者在有人的陪伴下突然要从自己的户头领取大笔金额的现金、未经允许的被使用提款卡、突然消失大笔的财富、重要文件上出现假照的签名、突然改变地址、突然出现的感情伴侣(尤其是年纪相差甚远)、要求没有必要的服务……等等。以上都是财务滥用有可能出现的情况但是由于在实际生活里面还有随着科技的进步,这类的行为可能会一直改变,因此还是需要依照当时的情况作为判断,当然也不代表说有以上的行为就可以认定长辈受到财务滥用,还是需要仔细的观察和判断。

认真讨论该如何保护老人之前,先认识这七种形式的「老人虐待」 Photo Credit: Marco Verch@Flickr CC BY 2.0五、忽略

忽略,被定义为有照顾的义务者拒绝或是疏忽照护长辈。忽略的最核心的原则就是加害者是有照护被害者的「义务」,例如: 收取费用提供居家的照护,安养机构,法律上有其义务的照护者,等等。至于什幺项目没有提供给被照护者呢?基本上是维持生命的必要食物,水,衣物,乾净的居住环境,个人卫生,医药,个人安全或是其他对于必需品是用以提供长辈生活品质的项目。

遭受忽略的受害者可能会有以下的状况,例如:(1)脱水,营养不良,未经治疗的压疮,不良的个人卫生;(2)久未治疗的疾病;(3)危险或是骯髒的居住环境;(4)长辈宣称遭受忽略,同样的有以上的状况不一定就能断定长辈遭到忽略或是弃养,但是足以提供读者一些想法,另外谁有「义务」去照顾长辈也会是在判断上的一个困难点,当然如果已经收取费用或是有合约的照护者没有尽到照护的义务,那会是比较好判断的状况;此外,家属的照护到底是谁有义务,这个问题就会牵扯比较多且複杂的家庭因素了。

六、自我忽视

自我忽视的定义为一个成年人因为精神上或是生理上的功能丧失而没有能力去照顾自己基本的需求,所谓基本的需求包含:

    进食、衣着、居住庇护以及寻求医疗协助寻求基本的生理健康、心理健康、情绪上或是安全上的资源自己管理自己的财务状况

然而这边要注意到,如果对象是自己有意愿去追求某种生活模式 (life-style)那就不能归类为自我忽视。

关于自我忽视到底该不该归类在老人虐待里面一直是众多专家争论的议题,原因是没有加害者也没有原告。然而,自我忽视在美国却是最常被举报的老人虐待事件,而且自我忽视的老人也常常伴随其他形式的老人虐待。自我忽视的老人往往伴随其他的慢性疾病或是精神方面的疾病,不仅仅对个案自己有严重的安全疑虑,对于个案周遭的邻居或是宠物都会有相当的危险。虽然说自我忽视的议题仍然在讨论中,但是在美国至少有37个州已经将自我忽视是为老人虐待的一种形式。

七、遗弃

遗弃乃是有照顾老人的义务之人抛弃老人并且对他们置之不理,对于何谓有义务照顾老人,可以粗略的以是否为其子女或是是否为收取费用的照护员,安养机构。

结语

老人虐待的议题往往出现在社会版的新闻里面,但是却没有太多的着墨或是更深入的报导,希望透过这篇文章给予大众一些基本的观念与警觉,并且可以随时注意身边是否有长辈可能或是已经遭受虐待,或许藉由以上的资讯可以让读者对于老人虐待有着基本的认知,并且及早发现受虐老人以及提供相关的协助;另外政府以及相关的法律部门也应该加速对于老人虐待的议题有着相对应的应对措施,已经可以预期的议题就应该在实情发生或是扩大之前就抢先一步来处理,而非等到事情已经严重到不可收拾的地步才开始规划立法以及实施配套措施。

延伸阅读别以为漠视或辱骂家里的长辈没事,这就是法院认证的「精神虐待」老年虐待典型图像:失智失能的老人家,与心力交瘁的子女参考资料

Brandl, B. (2007). Elder abuse detection and intervention. [electronic resource] : a collaborative approach. New York : Springer, c2007.

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